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ブラントン ウイスキーの高いクオリティの秘密は人の手?

ジムビームのように、誕生して200年以上の歳月を重ね、その間多くのバーボン愛好家から親しまれ歴史を感じさせるバーボンもあれば、誕生して間がないバーボンもあります。「ブラントン ウイスキー」はどちらかというと後者のバーボンで、20世紀後半に誕生した、まだ若いブランドです。にもかかわらず、バーボンウイスキーとしてのクオリティの高さは、折り紙つきで人気の高いバーボンだと言えます。

そこで、ブラントン ウイスキーの誕生の経緯やクオリティの高さの秘密などについて解説します。

ブラントン ウイスキー誕生の経緯

ブラントン-シングルバレル 1500円

ブラントン ウイスキーは、米ケンタッキー州の州都であるフランクフォート市の市制200年を記念して、1984年に造られたバーボンウイスキーです。ブラントンの名前の由来は、このバーボンを生み出したアルバート・ブラントン大佐の名前からきています。彼は、エンシェントエイジ蒸留所(現在はバッファロートレース蒸留所)に40年間勤め、バーボン作りの名人と称された人物です。

ブラントン ウイスキーで特徴的なのは、八角形のボトルとダービーの旗手&馬をあしらったフィギュアがキャップに冠してある点です。それらは、ケンタッキーダービーの8種類のサラブレッドを形取ったもので、ヨーロッパからの入植者たちがケンタッキーまで辿り着き、悪戦苦闘しながらもアメリカ西部の文化を築き上げたことに対する敬意の意味が込められていると言われています。

ブラントンはなぜクオリティが高い?

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ブラントン銘柄のバーボンウイスキーはクオリティが高いことで定評がありますが、その秘密について解説します。

良質な仕込み水

バーボンの味の決め手として、仕込み水に使われる水の品質が重要な要素の一つとなります。その点を考えただけでも、フランクフォートはバーボン製造に適した場所と言えるでしょう。というのも、フランクフォートという場所は、地質的にはライムストーン(石灰岩)層をなしていて、雨水はこのライムストーン層でろ過され、ミネラルを豊富に含んだライムストーンウォーターが中心の地下水となります。

なので、この地域では引き締まった清浄な湧水が得られ、その水はバーボン製造にとって最適な仕込み水になると言われています。

原酒を仕込む時期を秋から冬に設定

また、原酒の発酵を安定化するために、仕込みの時期は秋から冬に設定されています。これについては、仕込みを夏に行うと水温が上がり過ぎて発酵が不安定になるためとされています。水温が変動しない時期にゆっくりと時間をかけて熟成させて行くことで、クオリティの高いバーボンを生み出すことができるのです。

厳選されたものだけがブラントンになる

ブラントンには、AからZまでの26棟の貯蔵倉庫がありますが、それぞれの倉庫に眠る原酒は4回の夏を越すまで3名以上の官能検査員によって、香り、味わい、深みを毎年チェックされます。そして、彼らの審査をクリアした原酒のみがH倉庫に移され、さらに高いクウォリティを目指して熟成させられます。ここで、さらに4年の歳月を経て円熟味を加え、深みのある味わいを増すほどに熟成したものだけをブラントンとして認めることになります。

シングルバレルにこだわったバーボン造り

バーボンは、均質な味にするために種々の原酒をブレンドするのが一般的です。しかし、ブラントンでは、官能検査員による厳格なチェックをクリアした原酒が寝かせてある樽からのみボトリングしています。つまり、シングルバレルバーボンという形にこだわったバーボン造りを行っています。そのため、ブラントンでは1樽からは約250本のバーボンしか採ることができませんが、そのようにすることでブラントンのブランド価値を守り続けていると言えるでしょう。

人の手で端正に育てられた証の手書きラベル

ブラントンでは、ボトルに貼るラベルは、1枚ずつ手で書き込まれ1つとして同じものはないと言われています。これは、バーボンの製造工程はすべて手作業で丁寧にキメ細かく行われることの証で、だからこそ、ブラントンのバーボンは高い品質を保つことができているのでしょう。

おすすめのブラントン ウイスキー

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ここで、おすすめのブラントン ウイスキーをご紹介します。

ブラントン・ゴールド

・価格(750ml):1万6千円(税抜)
・特徴:ブラントンの原酒から、最高の品質のものだけを選び出したバーボン。深い味わいと気品のある香りを合わせ持った逸品です。

・アルコール度数:51.5%

ブラントン

・価格(750ml):1万5百円(税抜)
・特徴:熟成にもピークのときがあり、そこに達したものだけを厳選したバーボンで、濃密で芳醇な味わいが特徴的です。
・アルコール度数:46.5%

ブラントン・ブラック

・価格(750ml):5千円(税抜)
・特徴:ブランドンの製法を用いながら、多少マイルドな口当たりに仕上げたバーボン。ブランドン特有の深みとキレのある繊細な味わいが特徴的です。
・アルコール度数:40%

まとめ

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ブラントン ウイスキーはブランドとしては若く、どちらかというと後発のバーボンと言えるかもしれません。それでも、ジムビームやジャック・ダニエルなどのような老舗の古くからある名の知れたバーボンと対等に渡り合って行けるぐらいの品質を世に問うことができています。それは、このブランドに関わっている人達の知恵と情熱の賜で、ほかのジャンルのベンチャーにとっても励みになる成功例だと言えるのかもしれません。

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